Hermann

  • La relation de voyage a connu une belle carrière dans le monde occidental depuis les temps bibliques jusqu'à nos jours. Thématiquement, elle a créé ou réactivé certains mythes importants : le Paradis terrestre, le Bon Sauvage, le Sage Chinois... Formellement, elle s'apparente à de grands genres en prose comme l'histoire, la géographie, l'épopée, le traité de sciences naturelles et surtout le roman (ou le cinéma), auquel elle emprunte une triple démarche : narrative, descriptive et commentative. En d'autres termes, elle raconte une histoire, propose une encyclopédie du monde, commente ou discute des idées. De ce point de vue, les textes portant sur l'Amérique, du XVIe au XVIIIe siècle, sont particulièrement riches. Récit d'aventures, inventaire de « curiosités » et réflexion du voyageur, voilà donc ce qui attire le lecteur et le tient en haleine par un questionnement multiple.

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  • Voyage au caucase

    Alexandre Dumas

    • Hermann
    • 2 Décembre 2002
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  • Voyage en Suisse

    Alexandre Dumas

    • Hermann
    • 14 Juillet 2005


    au lendemain de l'insurrection parisienne des 5 et 6 juin 1832 contre le régime de louis-philippe, alexandre dumas, soupçonné d'y avoir pris part et menacé d'arrestation, ressent la nécessité de quitter la france pour quelque temps.
    il y est, par ailleurs, incité par le déclin de sa santé dû à une attaque de choléra : mon médecin m'ordonna ce qu'un médecin ordonne lorsqu'il ne sait plus qu'ordonner : un voyage en suisse. en conséquence, le 21 juillet 1832, je partis de paris. les impressions de voyage qu'il publie à son retour ne tarderont pas à devenir un titre générique pour tous les récits de voyage sortis de sa plume : en italie, aux bords du rhin, en espagne, en afrique du nord, en russie, au caucase.
    croyant composer un livre, dumas invente un genre, presqu'à son usage particulier. un genre aux lois fantasques, qui n'est pas une simple relation de voyage, mais intègre différents écrits : chroniques historiques, contes, légendes, anecdotes, nouvelles contemporaines, rencontres avec d'illustres personnages comme chateaubriand ou la reine hortense, profession de foi républicaine. le voyage en suisse apparaît donc comme le laboratoire, ô combien délectable, de la prose narrative dumasienne.
    genève est, après naples, une des villes les plus heureusement situées du monde. paresseusement couchée à la base du mont salève, elle semble n'avoir autre chose à faire que de regarder avec amour les mille villas semées aux flancs des montagnes neigeuses ou couronnant le sommet des collines. sous ce beau ciel, devant ces belles eaux, il semble qu'elle n'a qu'à respirer pour vivre. et cependant, cette odalisque nonchalante, c'est la reine de l'industrie, c'est la commerçante genève, qui compte quatre-vingt-cinq millionnaires parmi ses vingt mille enfants.
    je ne connais pas de moine, de chartreux, de trappiste, de derviche, de fakir, de phénomène vivant, d'animal curieux que l'on montre pour deux sous, qui fasse une abnégation plus complète de son libre arbitre que le malheureux voyageur qui monte dans une voiture publique. dès lors, ses désirs, ses besoins, ses volontés sont subordonnés au caprice du conducteur dont il est devenu la chose. je feuilletais mes guides comme des manuscrits.
    pas une ruine ne s'offrait sur notre route dont je ne les forçasse de se rappeler le nom, pas un nom dont je ne les amenasse à m'expliquer le sens. ces histoires éternelles m'ont toutes été racontées plus ou moins poétiquement par ces enfants des montagnes. mais cependant, peut-être, ils ne le répéteront pas à leurs enfants. car de jour en jour, le sourire incrédule du voyageur esprit fort arrête sur leurs lèvres ces légendes naïves qui fleurissent, comme les roses des alpes, au bord de tous les torrents, au pied de tous les glaciers.
    alexandre dumas.

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  • Le Voyage philosophique d'Angleterre, fait en 1783 et 1784 fut publié sans nom d'auteur en 1786. La Correspondance littéraire de Grimm et de Meister, qui fit l'éloge de ce récit de voyage, l'attribua à Monsieur de La Coste, tout en ajoutant qu'on ne savait rien de l'auteur. Celui-ci, en effet, ne devait pas souhaiter qu'on puisse l'identifier, car il faisait du duc de Chaulnes, qu'il accompagnait en Angleterre et qui aimait la compagnie des prostituées de Covent Garden, un portrait des plus sévères. La Coste est un voyageur sensible, qui a lu le Voyage sentimental de Laurence Sterne, et se plaît à décrire des épisodes où le sentiment se mêle à un érotisme moiré ; c'est aussi un homme cultivé à l'intelligence aiguë, qui brosse pour sa femme un tableau de la société et des moeurs anglaises, multipliant les comparaisons avec la France. Ce Voyage va au-delà des observations souvent convenues des voyageurs du XVIIIe siècle, faisant entendre une voix. édition établie et introduite par Isabelle Bour.

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