• Smog of Germania

    Marianne Stern

    Dans une atmosphère de steampunk sombre, dans une Allemagne alternative aux environs de 1900, Germania, la capitale, a connu une industrialisation incontrôlée. Envahie par un smog fuligineux, il est devenu impossible de voir à travers les rues ou de se promener sans masque.
    Les plus riches vivent cloîtrés dans des tours pour se protéger tandis que les plus pauvres supportent cette pollution dans les bas-fonds qui pullulent de guildes d'assassins, de trafiquants et de créateurs d'armes illicites.
    Viktoria, fille de l'Empereur, n'hésite pas à s'y rendre pour se divertir malgré les dangers.
    Elle découvrira ainsi le terrible complot visant à éliminer son père...

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  • 1916, Surat, Raj britannique.

    Le gouverneur Lord Nelson mène depuis cinq ans les affaires de la British East India d'une main de maître, quand il reçoit une nuit la visite du capitaine Clive. La Couronne britannique est à la recherche d'une vieille connaissance du gouverneur, un Allemand du nom de Herr Maxwell, et Clive pense que Nelson possède des informations susceptibles de le trouver.

    Dès lors, Surat se change en nid d'intrigues. Très vite, il apparaît que les Anglais ne sont pas les seuls sur les traces de l'Allemand : la tyrannique duchesse Elzebeth, ainsi que ce séduisant Français sont eux-aussi derrière lui. Nelson se croyait en-dehors de ces histoires, jusqu'au jour où Maxwell en personne le contacte, pour lui demander de l'aide.

    Entre complots, aérostats, orfèvrerie et gros diamants, la petite existence tranquille de Lord Nelson s'apprête à être complètement bouleversée...

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  • Néoberlin. Hans n'a qu'un rêve : vivre de sa passion, la guitare, monter un groupe et remettre au goût du jour le heavy metal. Qu'importe si imposer ses idées, ses paroles et sa musique dans ce monde dévasté où la militsia surveille chaque fait et geste se révèle un combat permanent. Son meilleur ami est plutôt d'avis qu'il devrait travailler à l'usine pour gagner sa croute au lieu de courir après la gloire éternelle. Un beau jour, les Gun's passent de l'ombre à la lumière. Dès lors, comment garder la cohésion au sein du groupe quand les tensions et l'ambition dévorent ses membres ? Qui est vraiment Ana, cette mère froide et dépressive, qui a toujours détesté Hans ? Sans réponses à ses questions, il s'enferme dans son monde où alcool et drogues incarnent son seul réconfort. Et le jour où Hans commence à voir des fantômes, tout bascule...

  • En septembre 1993, la Guerre Froide est loin d'être terminée.
    Le règne de Mikhaï Gorbatchev qui promettait une issue à la crise s'est brusquement achevé en 1989, avec la prise de pouvoir de Sergei Miroslav. Sitôt ce dernier installé au Kremlin, le bloc Est se referme et le conflit menace de s'embraser à nouveau. Berlin est redevenu l'objet de toutes les convoitises ; dernier bastion en zone soviétique pour le clan occidental, épine dans le pied de l'URSS.
    Pour le gouvernement Miroslav, l'Enclave doit tomber.
    Pour cela, une seule solution : fermer les couloirs aériens la reliant à la République Fédérale d'Allemagne afin de l'isoler pour la forcer à la capitulation.
    Pris dans cette tourmente, plusieurs hommes et femmes, militaires ou civiles, tentent de survivre. Leurs espoirs de liberté et de paix se heurtent à la pression toujours plus grandissante de la police secrète de Miroslav.

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  • Automne 1917, Nord-Est de la France.

    La Blitzkrieg du Kaiser a dévasté les environs, mais une petite communauté de malfrats règne désormais sur ce no man's land. À sa tête, Monsieur, chef auto-proclamé. Un personnage à la gueule cassée, lunatique et mystérieux. Comme on dit aux alentours, personne ne sait qui il est véritablement et d'ailleurs, tout le monde s'en fout, d'autant plus que l'ignorance est gage de survie. Le Quenottier, armé de sa fidèle pelle, suit cette ligne de conduite sans dévier d'un pouce. Il a bien d'autres ennuis à gérer que les lubies de Monsieur. À commencer par cette mioche, débusquée dans les vestiges des tranchées, bien décidée à lui pourrir la vie... Entre corbeau agaçant, Veuve acerbe et gamine insupportable, qui aura les nerfs du vieux Quenot' ?

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  • Roxane a grandi dans un vallon magnifique, aux flancs couverts de vignes, au rythme des vendanges. La cave familiale attend qu'elle reprenne le flambeau et Jérémy, le fils du viticulteur voisin, la convoite. Son avenir semble d'ores et déjà tracé et la promet à une existence tranquille parfumée d'arômes de raisins.
    Pourtant, le vin l'écoeure, le vignoble l'ennuie et la routine lui flanque la nausée. Elle ne rêve que d'ailleurs et de folles escapades à travers le monde.
    Son mariage parviendra-t-il à la libérer ? Une heure avant la cérémonie, elle en doute.
    Tandis que son fiancé se languit à la mairie, désespérant de ne pas la voir apparaître, elle s'enfuit dans les vignes en quête d'un signe, même infime, pour lui éclairer la voie.

  • Oakwood, son église, sa grange abandonnée, ses tavernes, son cimetière. Et ses sorcières, au grand dam des prêtres qui se succèdent sans parvenir à éradiquer les diableries.

    Lorsque la nuit tombe, les ombres s'étirent et drapent le hameau d'un manteau de noirceur, laissant à la lune le soin d'épier les plus sombres desseins. Cruelles malédictions et engeances démoniaques arpentent alors librement les rues aux faveurs de l'obscurité ; mieux vaut ne pas s'attarder en-dehors des logis, au risque de rencontrer la Mort au détour d'une bâtisse.

    Pourtant, le vieux cimetière attire bien des convoitises... Certains affirmeront avoir aperçu la lueur chétive d'une lanterne au détour d'une tombe, d'autres diront avoir entendu des hurlements déchirants briser la torpeur nocturne. Les plus folles rumeurs circulent au village, mais ses habitants s'accordent à dire qu'il ne se trame rien d'anormal.

    Entre spectres, pentacles, corbeaux et cadavres, quelques téméraires se risquent toutefois à des errances en solitaire. L'un en quête de l'être aime, l'autre anime par une vengeance inassouvie, ou tout simplement, à la recherche du repos éternel. Or tous ignorent que dans l'ombre, la demoiselle d'Oakwood veille...

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  • Je parle aux morts, je perce les secrets de la nuit, les cimetières sont mon refuge. Je suis une hérésie, comme l'homme qui se tient à mes côtés : John, mon amour, une flaque opalescente dans les ténèbres revenue d'outre-tombe. Nous regardons danser les toits d'Oakwood dans la pâleur de l'aube. Là-bas, au village, ils l'ignorent encore, mais ils auront besoin de moi. Moi, l'ensorceleuse qu'ils haïssent tant. Le solstice d'hiver apporte l'angoisse, les gelures, la glace et le sang, des fleurs cramoisies en bourgeons dans la neige. Tous, ils auront peur, ils combattront les ombres... mais que peuvent de simples mortels, quand elles ébranlent le village dans ses fondations, insaisissables, impitoyables ? Que peuvent-ils contre les démons ? Je vous délivrerai car tel est mon destin. Je vous délivrerai, à condition que le trouble naissant étreignant mes entrailles ne vienne me perturber. Car il y a cet homme et contre lui, je me retrouve, hélas, impuissante.

    Twin Peaks, Silent Hill, Sunnydale, Derry...

    Avec Oakwood, Marianne Stern raconte également son village maudit, carrefour de toutes les malédictions, aimant à étrangetés et autres démons. Univers décrit initialement dans un recueil de nouvelles sorti en 2013, Marianne réinvente en roman son Oakwood : nouvelle chronologie, nouveaux personnages, nouvelle narration et nouvelle histoire. C'est un tome stand-alone, indépendant donc de l'oeuvre originale.

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  • 1999, le monde est enlisé dans la guerre froide. Au début du printemps, une patrouille de routine des forces aériennes finlandaises disparaît des écrans radar en mer de Barents, les pilotes et leurs navigateurs sont portés disparus. Malentendu, erreur de navigation ou crochet délibéré dans la zone d'exclusion aérienne soviétique ? Nul n'est en mesure de fournir une explication, alors que les Russes accusent le bloc occidental d'espionnage. Au même moment, dans l'ex-Berlin Ouest à présent soviétique, la révolte gronde. Les habitants, se sentant abandonnés par l'OTAN, n'ont pas l'intention d'accepter passivement l'occupation russe et décident de prendre les choses en main, multipliant attentats et sabotages...

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  • Les filles de ma classe rêvent de vivre dans une grande villa et de posséder un dressing rempli de robes de créateurs et d'escarpins vertigineux, de connaître les feux de la rampe, le succès, le Champagne et les paillettes. Ou plus modestement, de séduire Arnaud, le beau gosse de la classe.

    En ce qui me concerne, j'habite dans une demeure de luxe, ma mère mannequin nous l'a offerte. Quant à Arnaud, il a jeté sur moi son dévolu suite à un malheureux concours de circonstances. Et dans son sillage, la jalousie des pouffes ; tout ce qu'il manquait encore à ma petite vie parfaite. En apparence.

    Grattez un peu, et le rêve se change en cauchemar. Une guerre perpétuelle contre les calories. Ma silhouette fil-de-fer entretenue avec une obsession malsaine. Quant à ma mère, la célèbre Ornella Romanovska, elle juge plus important de se consacrer à ses défilés, shootings et soirées privées qu'à moi, sa fille. Sans oublier ce manque terrible qui m'habite quand je songe à mon père, un inconnu dont ma génitrice refuse de parler.

    Alors, si vous me dites tu es belle Apolline, j'aurai du mal à vous croire.

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