Littérature traduite

  • Nul ne peut nier qu'il ressente le même désarroi devant la voûte étoilée que celui éprouvé de tous temps par nos ancêtres.
    « Quel meilleur guide pour la parcourir que Margherita Hack ? » L´UnitàCe livre a un but très concret, annonce d´emblée l´auteur, l´astrophysicienne Margherita Hack qui est un peu l´Hubert Reeves italienne : raconter la lecture que l´homme a pu faire du ciel au cours des âges, depuis qu´il est apparu sur cette terre jusqu´à aujourd´hui. C´est donc à une vaste fresque à la fois historique et scientifique que le lecteur est convié. Il y croise les plus grands esprits de tous les temps, d´Aristote à Albert Einstein, de Nicolas Copernic à Edwin Hubble, en passant par Galilée, Newton ou Max Planck...

    Depuis les mythes antiques sur l´origine du monde à la théorie moderne du big bang, nous voyons de quelle façon l´image de l´univers a profondément évolué. On découvre comment, avec le miracle grec, des hommes à l´esprit scientifique ont envisagé de mesurer le ciel, calculer ses caractéristiques et les décrire, sans plus faire appel aux dieux. La scientifique athée Margherita Hack évoque longuement l´influence négative que l´Église a exercée tout au long de l´histoire sur l´évolution des idées en matière cosmique, rappelant les batailles qu´ont dû mener, parfois au péril de leur vie, de grands esprits tels Galilée et bien sûr Giordano Bruno, qui périt sur le bûcher.

    L´auteur s´efforce par ailleurs de revenir très concrètement sur toutes les avancées techniques et scientifiques qui ont permis, siècle après siècle, de comprendre la nature de cette mystérieuse voûte céleste qui s´étend au-dessus de nos têtes. De façon détaillée Margherita Hack nous explique comment on a pu mesurer la distance de la Terre à la Lune puis au Soleil et aux planètes, découvrir la nature chimique des objets célestes, la vie et l´évolution des étoiles, petites et grosses, ainsi que la formation des galaxies, trouver des exoplanètes (planètes hors de notre système solaire), s´interroger scientifiquement sur l´apparition de la vie...

    C´est une masse considérable de connaissances que les hommes ont désormais accumulée sur l´univers. Reste qu´ils continuent de se poser des questions fondamentales : cet univers est-il fini ou infini ? Et comment comprendre notre esprit, énigme plus extraordinaire encore ? Selon l´auteur, on ne saura jamais pourquoi il y a quelque chose plutôt que rien, car la science ne peut y répondre. Mais cela n´empêche pas de s´émerveiller, comme le lecteur ne manque pas de le faire tout au long de ce livre à la fois pédagogique et libre de ton.

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