Noël Balen

  • Des premiers esclaves africains aux dernières fulgurances électroniques, en passant par les prêcheurs de spirituals, les cris du Delta, les 78 tours écorchés, les nuits vaporeuses de Harlem, les hors-la-loi de la 52e Rue, les microsillons légendaires, les nonchalances ouatées de la côte ouest, les rebelles de Newport ou les scansions cuivrées du funk, cette grande saga du jazz est une invitation au voyage.
    Dans le sillage de l'histoire et au gré des courants - gospel, blues, ragtime, stride, new orleans, boogie, swing, be-bop, cool, hard-bop, free jazz, fusion, M'Base, rhythm'n' blues, soul, funk, rap... - tous les personnages héroïques de la musique afro-américaine sont embarqués à bord de cet ouvrage de référence.

  • écran noir

    Noël Balen

    • Marest
    • 9 Octobre 2018

    Un romancier est engagé par deux producteurs qui souhaitent monter un projet cinématographique autour d'une chanteuse de jazz légendaire :
    Loretta McCullers.
    Face aux exigences et aux comportements chaotiques des commanditaires, l'écriture du scénario s'avère rapidement plus difficile que prévu, loin des illusions candides de l'auteur.
    Ce récit, teinté de notes bleues et d'images en noir et blanc, nous immerge sans filtre dans les relations parfois complexes que le monde du cinéma entretient avec la création artistique. C'est aussi l'occasion pour Noël Balen de rendre hommage au film de jazz.

  • Qu'il soit clairet ou vieil or, que sa robe soit paille, groseille ou rubis, le vin séduit l'oeil.
    Floral ou animal, boisé ou musqué, son arôme séduit aussi le nez. Et plus encore, âpre ou capiteux, nerveux, velouté ou puissant, le vin en appelle au palais. Au-delà des lieux et des paysages, cette « enquête sur le sang des vignes » est l'évocation de l'esprit du vin. Le cycle des saisons et le labeur ancestral, la transmission du patrimoine et du savoir-faire, le partage de la table et les vertiges de l'ivresse, la spiritualité paysanne, la solitude des caves et les plaisirs de bouche, les prédateurs terriens et les boursicoteurs de millésimes, les mythes usurpés et les légendes évaporées, autant de sujets abordés au fi l d'une escapade historico-littéraire documentée et sans concession.

    Sur commande
  • Un objet unique : un CD inédit, spécialement conçu pour le recueil, sera inclus dans le livre et ne sera pas disponible par ailleurs, avec des photographies noir et blanc d'Amaury Voslion. Le livre est un hommage à Charles Mingus : jazzman mythique au même titre que Chet Baker ou Miles Davis. Il a notamment collaboré avec des personnalités telles que Duke Ellington ou Louis Armstrong et préfigure le jazz libre dans les années 1960, avec son oeuvre majeure Pithecanthropus Erectus.

    Au fil des mois, de nombreux artistes de renom se sont associés au projet de Noël Balen et du compositeur Étienne Gauthier. Ces affinités et cette collaboration ont donné naissance à un CD exceptionnel ainsi qu'à un long métrage en cours de tournage. Ricky Ford, par exemple, a étroitement collaboré avec Mingus lui-même.

  • Le 16 mai 1953 disparaissait l'un des musiciens les plus fulgurants du XXe siècle. Django Reinhardt est aujourd'hui encore considéré comme un modèle pour toutes les nouvelles générations de musiciens, mais il est surtout devenu un mythe. Ce Manouche secret, dont il n'est pas exagéré d'affirmer qu'il est le plus grand guitariste de l'histoire du jazz, a mené une existence hors du commun où la réalité semble parfois se confondre avec la légende.
    De sa naissance à Liberchies (Belgique) en 1910 jusqu'à sa mort dans la paisible retraite de Samois, cette biographie retrace les étapes d'une carrière exceptionnelle et d'une vie riche de contrastes : les premiers bals musette, l'incendie de sa roulotte et sa main gauche mutilée, la révélation du jazz et la rencontre avec Stéphane Grappelli, la création du Quintette du Hot Club de France, la fièvre des années 1930, les années de gloire et les dépenses fastueuses, les déceptions américaines auprès de Duke Ellington et les difficiles retrouvailles de l'après-guerre...
    Autant de moments forts qui jalonnent la pérégrination d'un homme volontiers nonchalant, parfois fantasque, farouchement libre, traversant les événements au-delà des contingences, tout simplement ailleurs. Ce livre est complété d'une discographie chronologique exhaustive.

  • Face A - Face B, gravées au scalpel, partition littéraire, manuscrit musical, opéra-musette ou symphonie-bastringue, croches assassines et mots sanglants, jazz ou tango, recto-verso... Un disque noir que l'on feuillette pour les nuits blanches.
    Avec une grande virtuosité, l'écrivain et musicien Noël Balen surprend par son aptitude à créer des situations sinistres et cruelles. Son recueil est une gamme de nouvelles noires, brutales et tendres, orchestrées dans un violent crescendo. La musique accompagen en contrepoint une écriture épurée et implacable.

    Sur commande
  • Face A - Face B, gravées au scalpel, partition littéraire, manuscrit musical, opéra-musette ou symphonie-bastringue, croches assassines et mots sanglants, jazz ou tango, recto-verso... Un disque noir que l'on feuillette pour les nuits blanches.
    Avec une grande virtuosité, l'écrivain et musicien Noël Balen surprend par son aptitude à créer des situations sinistres et cruelles. Son recueil est une gamme de nouvelles noires, brutales et tendres, orchestées dans un violent crescendo. La musique accompagne en contrepoint une écriture épurée et implacable.

    Sur commande
  • Des premiers esclaves africains aux dernières fulgurances électroniques, en passant par les prêcheurs de spirituals, les cris du Delta, les 78 tours écorchés, les nuits vaporeuses de Harlem, les hors-la-loi de la 52e Rue, les microsillons légendaires, les nonchalances ouatées de la côte ouest, les rebelles de Newport ou les scansions cuivrées du funk, cette grande saga du jazz est une invitation au voyage.
    Dans le sillage de l'histoire et au gré des courants - gospel, blues, ragtime, stride, new orleans, boogie, swing, be-bop, cool, hard-bop, free jazz, fusion, M'Base, rhythm'n' blues, soul, funk, rap... - tous les personnages héroïques de la musique afro-américaine sont embarqués à bord de cet ouvrage de référence.

  • Ma nuit avec Neil Young n'est pas une biographie classique, encore moins une hagiographie ordinaire. Il s'agit plutôt d'une plongée intime dans l'univers d'un musicien emblématique. Le temps d'une nuit d'insomnie, Noël Balen a retrouvé l'icône de son adolescence et a suivi ses traces, déroulant ainsi le fil d'une carrière phénoménale et révélant les échos suscités chez plusieurs générations. Dans un va-et-vient constant entre le destin parfois chaotique de Neil Young et les souvenirs très personnels de l'auteur, ce livre met en lumière un demi-siècle de rock et de culture contestataire. Des premiers balbutiements canadiens jusqu'aux tournées gigantesques, les grands étapes de la vie et de la carrière de Neil Young sont ici évoquées : les rivalités au sein du Buffalo Springfield, la gloire sulfureuse aux côtés de Crosby, Stills & Nash, sa vie de reclus dans son ranch californien, ses vieilles voitures de collection, la complicité orageuse avec le groupe Crazy Horse, ses deux enfants handicapés, son combat pour le monde paysan nord-américain, la longévité de son couple, ses engagements politiques, ses échecs cinématographiques et ses errances dans le show business, les triomphes inespérés et les volte-face soudaines, les fidélités et les trahisons du milieu musical, sa méfiance pathologique et ses silences caustiques... Neil Young est un personnage culte que Noël Balen se plaît à louer ou à égratigner avec autant de conviction.
    Émaillé d'anecdotes et de témoignages, ce texte est à la fois tendre et amusé, admiratif et exaspéré, sans flagorneries, sans tabous ni concessions. En fin d'ouvrage, on trouvera une chronologie détaillée, une discographie exhaustive, ainsi qu'une vidéographie complète et une bibliographie sélective.

    Sur commande
  • Des premiers cris de ralliement dans les champs de coton jusqu'au strass des music-halls en passant par les sermons fiévreux des églises baptistes, cet ouvrage retrace l'histoire détaillée des musiques sacrées afro-américaines à travers deux siècles d'évolution contrastée.
    Chaque école musicale est située dans son contexte historique, géographique, politique et socio-économique.

    Les compositeurs emblématiques, mais aussi tous les créateurs charnières, ainsi que les "petits maîtres" ou les prêcheurs de circonstance, y sont traités dans des biographies individuelles, avec le souci constant de respecter la chronologie, les références discographiques, les filiations et les ruptures stylistiques.
    Après avoir déroulé le fil qui relie tous les jalons de l'art vocal religieux dans la communauté noire américaine, cette saga s'achève sur un état des lieux de la scène actuelle, sur les tentations modernistes et les perspectives offertes aux nouvelles générations.

    L'ouvrage est complété par un lexique, une discographie sélective et commentée, une vidéographie et une bibliographie.
    Écrivain et musicien, membre de l'Académie du jazz, Noël Balen partage ses activités entre critique musicale, production discographique et animation de conférences sur les musiques noires américaines. Il est l'auteur de L'Odyssée du jazz (Éditions Liana Levi, 15000 exemplaires vendus) et de Billie Holiday, corps et âme (Mille et Une Nuits/Arte Éditions).

    Sur commande
  • Charles Trenet

    Noël Balen

    Chapeau fétiche sur une bouille d'incorrigible gamin, immuable oeillet rouge à la boutonnière, Charles Trenet reste aujourd'hui l'éternel jeune homme qui brûla les planches de l'ABC en 1938. Monstre sacré du music-hall, Charles Trenet doit son succès et sa carrière internationale, à une oeuvre foncièrement et respectueusement populaire. Il représente pour de nombreuses générations de chanteurs, de compositeurs et surtout d'auditeurs, le père de la chanson française.
    "Trenet, déclarait Gainsbourg, c'est le crooner idéal français et magique de ma jeunesse". Quant à Renaud : "J'aime les mélodies, j'aime les arrangements, j'aime la voix, j'aime les textes, l'humour, la poésie, le swing... Tout ! Trenet, j'adore !".

  • Le fils du révérend Thomas Joncs n'aurait jamais dû passer devant le Brown Sugar. Quelques notes de piano au relent de soufre suffisent parfois à changer une vie. Par touches pudiques, mais sans craindre de révéler son destin froissé, cet enfant du Mississippi évoque sa découverte d'un monde où Dieu et le diable jouent la même musique.
    La planche à frissons, refuge miraculeux pour se dérober aux foudres paternelles, suffira-t-elle à son salut ? Des sermons austères du Sud profond jusqu'aux beuglants moites de Memphis, en passant par les terres sanglantes de l'Europe ou les vertiges illusoires de New York, le destin de ce musicien noir est un long chemin de croix, pavé d'espérances et de déceptions, d'égarements et d'états de grâce, d'amitiés fragiles et de secrets partagés.Noël Balen accompagne son personnage avec une rare maîtrise du rythme et du contrepoint. Il y fait entendre comme un air familier et obsédant dont on se délecte à voix haute, pour le seul plaisir d'écouter des mots qui sonnent juste. Il a publié un roman, Soledad (Calmann-Lévy, 1992) et un recueil de nouvelles, La musique adoucit les meurtres (Liana Lévi, 1987; Mille et une nuits, 2001).

    Sur commande
  • Musica cubana

    Noël Balen

    • Fayard
    • 25 Janvier 2006

    Cajoleuses ou revendicatrices, acidulées ou languides, les musiques de Cuba invitent toujours au mouvement des corps et à l'exaltation des sens. Cha-cha-cha, boléro, rumba, guaracha, mambo, danzôn, son cubano, salsa ou guajira, il existe plus d'une vingtaine de styles qui, fatalement, ont irrigué toutes les musiques du monde. Des Caraïbes à l'Amérique du Nord, de l'Europe à l'Afrique, il est désormais impossible d'ignorer les sonorités généreuses et sensuelles de la grande île.


    Qu'elles soient fermentées à La Havane ou digérées à New York, elles ont rarement connu un tel succès sur la planète. Leur rayonnement est amené à perdurer et ne sera plus réduit à un phénomène de mode comme ce fut parfois le cas le long de leur histoire.



    Les musiques d'extraction cubaine sont peuplées d'envolées fugaces et d'écoles fondatrices, de traditions et de ruptures, de divas et de héros, de personnages rocambolesques, d'innovateurs ou de suiveurs. Dérouler le fil de cette saga, c'est puiser aux racines d'une culture forte, intacte, sans cesse régénérée.


    Au delà de leur influence, de leurs apports rythmiques et de leurs mélodies éternelles, il s'agit surtout d'un art de vivre, et parfois de survivre, d'aimer et d'être aimé, de réconcilier le corps et l'esprit.


    Sur commande
  • Au fil d'un abécédaire qui nous mène d'Anatole à Zazou, Noël Balen invite le lecteur à partir à la découverte des grands courants du jazz, abordant les multiples points d'ancrage d'une musique en perpétuelle mutation.
    Styles principaux, musiciens fondateurs et figures emblématiques, lieux d'émulation et zones d'influence, termes musicologiques et anglicismes usuels (shuffle, scat et slap !), l'essentiel est là, et même un peu plus, avec toujours ce souci de rendre sensibles à nos oreilles les charmes des syncopes et de la fameuse blue note. Bref, de donner à entendre une musique qui parle au corps et au coeur.

    À paraître
  • L'odyssee du jazz

    Noël Balen

    Des premiers esclaves africains aux dernières fulgurances électroniques, en passant par les prêcheurs de spirituals, les cris du Delta, les 78 tours écorchés, les nuits vaporeuses de Harlem, les hors-la-loi de la 52e Rue, les microsillons légendaires, les nonchalances ouatées de la côte ouest, les rebelles de Newport ou les scansions cuivrées du funk, cette grande saga du jazz est une invitation au voyage. Dans le sillage de l'histoire et au gré des courants - gospel, blues, ragtime, stride, new orleans, boogie, swing, be-bop, cool, hard-bop, free jazz, fusion, M'base, rythm'n blues, soul, funk, rap. - tous les personnages héroïques de la musique afro-américaine sont embarqués à bord de cet ouvrage de référence.

  • Histoire du jazz, des origines à nos jours, cet ouvrage retrace les courants principaux qui ont marqué plus d'un siècle de musique afro-américaine. Chaque tendance musicale est située dans son contexte historique.
    Tous les artistes emblématiques y sont traités dans des biographies individuelles. Cette grande saga du jazz est une invitation au voyage. Un ouvrage essentiel.

  • Plongée dans la fièvre des nuits de Harlem, au début des années trente, Billie Holiday chante dans les speakeasies, où le jazz claque et chaloupe.[http:// www.editions-fayard.fr/image/illustrations/4945986.jpg] Immédiatement, elle trouve sa voix : une voix empreinte d'une irrésistible sensualité, inquiétante par ses souffrances contenues. Corps et âme, elle s'est vouée à la musique. Le parcours d'une vie fugace et meurtrie, d'une personnalité exceptionnelle. Un disque qui retrace toute la carrière de Billie Holiday accompagne ce livre.

    Sur commande
  • Héros sanctifié de son vivant, novateur parfois incompris et immolé, Miles Davis a toujours su resurgir là où personne ne l'attendait, brûlant sa vie et sa carrière pour mieux renaître de ses cendres. Retracer la trajectoire sulfureuse de cet artiste fondamental, c'est se lancer à coeur perdu dans le fracas d'une Amérique violente, sur le chemin de croix du racisme ordinaire, dans la spirale ténébreuse des drogues dures, dans le parfum salvateur des femmes et dans la fraternité parfois douloureuse des compagnons du swing rédempteur...

  • Une biographie du trompettiste culte surnommé le « James Dean du jazz » ! Le livre explore la figure complexe qu'est Chet Baker (1929-1988), véritable artiste maudit des temps modernes. Il connaît d'abord un succès fulgurant, mais son triomphe est compromis par son addiction à la drogue qui le mène à la ruine et à la prison. Il continuera néanmoins sa carrière, partagée entre États-Unis et Europe avant une mort mystérieuse, un vendredi 13 des années 1980. Loin de constituer une hagiographie, Noël Balen restitue toute la complexité de ce personnage au parcours aussi intense que mouvementé. Il signe ici une biographie amenée à devenir la référence sur Chet Baker.

    À paraître
  • Laure Grenadier, rédactrice en chef d'un magazine gastronomique, part en reportage à Lyon avec son photographe pour y dresser l'inventaire des meilleurs bouchons. Tout bascule lorsqu'ils apprennent l'assassinat du propriétaire de l'un des restaurants les plus typiques de la célèbre rue Saint-Jean. Le lendemain, quand un autre tenancier est retrouvé mort, la panique s'installe. Laure, qui connaissait bien les deux hommes, se lance alors dans l'enquête...

    Sur commande
empty